Lorsque la pandémie de Covid 19 a frappé, Eng Kimchroy, 29 ans, vivait avec sa jeune sœur dans un studio de location, à 10 minutes de route de l’aéroport principal de Phnom Penh, la capitale du Cambodge.
 
« C’était très calme », se souvient-elle. 

Aujourd’hui, le chaos des voitures et des motos klaxonnant est revenu devant la fenêtre de la chambre de Kimchroy. C’est l’aube. Elle met ses lunettes noires carrées, attache ses cheveux fins en queue de cheval et enfile son masque chirurgical. Elle saute sur sa moto khmère standard et allume le moteur. Une traînée de poussière et de fumée s’envole dans son sillage alors qu’elle rejoint la foule des motos qui encombrent les rues animées. 
 
À l’approche de l’usine de vêtements Berry Apparel, il est difficile de se frayer un chemin dans la foule de gens qui marchent dans le désordre au milieu de la rue. Au moins une douzaine d’usines de confection sont situées dans un rayon d’un kilomètre. Kimchroy travaille dans l’un d’entre eux. À chaque coin de rue, les stands de nourriture abondent et de longues files d’attente se forment pour acheter le petit-déjeuner. Un contraste saisissant avec l’année dernière.
 
« Nous ne pouvions pas travailler, ni fréquenter les autres, et encore moins rendre visite à ma famille ». Sa voix faiblit : « Ils m’ont tellement manqué. » 

Les mesures de confinement prises à Phnom Penh ont contraint les travailleurs de la confection à rester en quarantaine chez eux pendant cinq mois, d’avril 2021 à août 2021. Ils n’ont pas pu se rendre dans certaines zones de la ville, notamment là où vit la famille de Kimchroy. L’absence d’interaction sociale n’était cependant pas le facteur le plus obsédant pour Kimchroy.  
 
 « J’étais terrifiée à l’idée d’attraper le COVID… et de perdre mon travail ! » s’exclame-t-elle. « Ça m’obsédait jour et nuit ». 
Kimchroy fait partie des millions de travailleurs à travers le monde qui ont traversé le stress, l’anxiété et l’incertitude que la pandémie de COVID 19 a apporté dans leur vie. L’Organisation internationale du travail (OIT), avec ses mandants et ses partenaires, a mis en œuvre un certain nombre d’initiatives en matière de sécurité et de santé au travail (SST) et d’aide au revenu pour soutenir les travailleurs et les employeurs du secteur de la confection dans sept pays d’Asie et d’Afrique, dans le cadre d’un projet soutenu par l’Allemagne.

La composante SST du projet a été mise en œuvre par le programme Vision Zero Fund de l’OIT en collaboration avec le programme Better Work de l’OIT au Cambodge, au Bangladesh, en Éthiopie, en Indonésie, au Laos, à Madagascar et au Vietnam. Il comprenait des campagnes de sensibilisation à grande échelle, des formations, la distribution d’EPI aux travailleurs vulnérables et aux prestataires de services, ainsi qu’un soutien technique pour l’évaluation et l’atténuation des risques sur le lieu de travail, dans le but de créer un environnement de travail sûr pour les travailleurs et les employeurs et de soutenir la continuité des activités.

Au Cambodge, l’équipe s’est rendu compte que, pour être plus efficace, sa campagne avait besoin d’une stratégie visant à insuffler motivation, confiance et positivité aux travailleurs. Par conséquent, l’équipe de Better Factories Cambodia a développé un thème centré sur l’humain appelé Su Su, qui signifie « n’abandonnez pas ». Le concept de la campagne et la stratégie de sensibilisation ont été élaborés sur la base de données de première main concernant les besoins en matière de santé métallique et les habitudes d’utilisation des médias sociaux chez les ouvriers des usines de confection. La campagne a présenté divers contenus attrayants, notamment des sessions en direct, de courtes vidéos/FIF et des histoires de travailleurs.
Lorsque l’usine a demandé à Kimchroy de participer à la campagne Su Su, elle n’a pas hésité. Le mouvement lui demandait surtout de diffuser des informations sur la sécurité, ainsi que des messages de motivation.
« Avant de rejoindre la campagne, j’étais déprimée, stressée et anxieuse », se souvient-elle. Je n’arrivais pas à penser clairement. Toujours stressée, pas heureuse. C’était une période très difficile. Mais après avoir rejoint la campagne, j’ai commencé à me sentir soulagée. »
Kimchroy descend de sa moto et la fait rouler, rejoignant une vague de personnes – principalement des femmes – qui marchent toutes dans la même direction. Le chemin se transforme soudain en un entonnoir – tout le monde essayant de s’entasser dans la même usine, comme une mêlée de rentrée sur le campus. 

Kimchroy atteint enfin l’unité de couture qu’elle supervise. Elle ajoute son nom dans une feuille de calcul avec un sourire : heure d’arrivée – 7 h. Pendant cinq mois consécutifs en 2021, cette liste est restée vide. 
« J’ai dit à mes collègues de travail qu’ils ne devaient pas trop s’inquiéter. Ce qui est important, c’est que nous nous protégions en portant des masques, en utilisant du désinfectant et en nous lavant les mains régulièrement », dit-elle. 

Quatre colonnes de machines à coudre ronronnent en arrière-plan. En tant que responsable de l’unité de couture, Kimchroy doit avoir un contact étroit avec chaque ouvrier. Elle n’a pas d’autre choix que de toucher les vêtements, pour vérifier la qualité du travail. Ayant un penchant naturel pour le leadership, Kimchroy est rapidement devenue une source de calme et d’espoir pour ses collègues. 
 « Mes amis ont commencé à se sentir encouragés, et ils ont mis en pratique les mesures préventives plus volontiers. Ils se sont sentis plus heureux et plus motivés », explique-t-elle.  
La campagne Susu a touché plus de 2 millions de personnes, 2,5 millions d’engagements rien que sur Facebook et 70 % des personnes qui ont vu la campagne ont le sentiment de faire partie de la communauté des travailleurs des usines de confection. 
La pause déjeuner est le seul moment où Kimchroy peut se détendre sans masque. Quatre de ses collègues sont assis autour d’elle en zigzag, ce qui les empêche de s’asseoir en face les uns des autres. Elle sort son téléphone portable et leur montre des photos de sa famille. Son aisance et son bonheur sont palpables lorsqu’elle ricane avec les autres femmes.

« Après avoir participé à la campagne Su Su, je suis maintenant plus sensibilisée aux mesures de protection contre le COVID-19 », dit-elle. « Cela m’a motivée et je pense que mon attitude positive a été contagieuse. J’encourage tout le monde à aller de l’avant, à ne pas abandonner. » 
Dans les sept pays du projet, plus de 4,3 millions de travailleurs, leurs familles et les membres de la communauté ont été soutenus par des initiatives de sensibilisation et de communication pour le changement de comportement, et plus de 50 000 travailleurs et prestataires de services vulnérables ont reçu des kits de protection personnelle. En outre, près de 4 700 personnes, dont des mandants, des prestataires de services, la direction d’usines, des membres de comités de santé et de sécurité au travail, des inspecteurs du travail et des prestataires de services de santé au travail, ont participé à des formations pratiques sur des thèmes liés aux risques et aux mesures de prévention de COVID 19. 550 usines ont reçu un soutien direct pour mener des évaluations des risques et élaborer des plans de préparation aux situations d’urgence, et plus de 850 usines ont été aidées à se conformer aux directives nationales COVID 19.

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